Familie nuus uit Suid-Afrika

My pa bel my vroeg vanoggend om my te laat weet dat ons ouma (sy ma) in Johannesburg gesterf het. Dit was geen verassing nie, sy was baie siek in hospitaal en ons almal het dit verwag. Dis natuurlik baie treurig en sy was ook die enigste familielid in Suid-Afrika wat almal in kontak was en nou sonder haar sal ons miskien onder mekaar begin ophou praat.

Ons het haar altyd Granny in Africa genoem – iets wat beide waar en uitheems was! Vir ons op die ander kant van die wêreld was sy heeltemal anders as ons Britse ouma. Dit het bedoel ook dat ons haar selde gesien het. Toe ek jong was het sy dikwels boeke aan my gestuur wat ek haar gevra het om te vind. Dié was niks veral belangrik nie maar net iets wat moeilik was om in VK te kry en sy kon hulle dikwels kry, gewoonlik uit die plaaslike biblioteek – ek weet nie of ek nou ‘n groot boete moet betaal nie! Ek is ook die enigste van ons wat ‘n belang in familie geskiedenis stel en sy het vir my dinge vertel wat my altyd geïnteresseer het. Sy het my altyd met Afrikaans aangemoedig en het boeke en tydskrifte aan my gestuur en was baie trots op my – en sy was Engelssprekend.

Die familie het besluit om hierdie week ‘n klein begrafnis te hê en dan in Februarie ‘n gedenksdiens wat almal en ek, my pa en een broer (ons is in VK) sal kan bywoon. Ek het beplan om ‘n paar weke in Suid-Afrika te gaan bly maar nou sal dit miskien makliker wees om my planne te verander (en baie makkliker om vliegkaartjies te koop) en dis ook ‘n fantastiese geleentheid om sekere familielede te ontmoet wat ons ken nie.

Hy’s terug maar hy sê nog niks veral belangrik nie!

Dis twee weke sedert my laas pos en dankie almal wat kommentaars gelos het – sterkte deur Afrikaans!

Hierdie week het ek Leeds toe met werk gegaan. Ek was student in Leeds en ook het by my werk aangesluit (ons het ‘n reuse kantoor in die stad) dus is ek altyd bly om daarnatoe te gaan en ek ken veel mense nog in die stad. Ek het ook myself Afrikaans begin leer toe ek in dié kantoor gewerk het en toe ek daardeur geloop het, het dit my herinner my oor die tyd toe ek daar gewerk het en toe, as ek verveld was – wat altyd was omdat die werk afskuwelik was – het ek die biblioteek toe gegaan om my Afrikaanse boek te studeer en om oor die taal in die ensiklopdie te lees. Dis snaaks hoe die klein dinge my herinneer – die reuk van die kantoor, die trappe, die kleur van die mure ens. Gelukkige dae!

Gister het ek York toe gegaan om die Jorvik Viking Centre te besoek. York is baie mooi en beroemd oor sy Wiking geskeidenis en ek stel ‘n groot belang in die Wikings. Ongelukkig is die museum hoofsaaklik oor die Wiking argeologie van die stad en nie so veel oor die Wikings hulself nie, dus was ek ‘n bietjie teleurgestel. Op die ander kant was dit lekker om uit Londen te kom en om die mooi platteland te sien en om weer met vriende te jol.

‘n Paar ouens het aan my geskryf oor Afrikaans en ander dinge wat verwant daaraan is. Jammer dat ek nog nie terug geskryf het nie – veral Jan uit Nederland en Fanie uit Pretoria wat baie interessante boodskappe gestuur het. Ek sal dit hierdie naweek doen.

Die rugby gisteraand in die kroeg

Dit was geen verassing dat Suid-Afrika die rugby gewen het nie. Die Bokke was die beste span in die kompetisie en het altyd die beste gespeel en verdien om kampioene te wees. Ek is ‘n bietjie teleurgestel dat ons – Engeland – verloor het maar ons het met elke wedstryd verbeter en die Bokke het ons nie gisteraand gedonner nie.

Ek het die westryd in Cargo in Shoreditch gekyk en het lekker gejol. Almal was baie entoesiasties en vurig en toe die skeidsregter sy fluitjie vir die laaste keer geblars het, het die Bokke ondersteuners begin vier en die Engelse net gaan doen dié wat ons altyd gaan doen – drink baie biers en vergeet daaroor!

Ek het Afrikaans met ‘n paar Afrikaners in die kroeg gepraat maar, soos altyd, het hulle geweier om my te glo toe ek verduidelik hoekom ek die taal goed kan praat (en die rede is – ek het myself dit geleer). Okei almal was dronk en miskien is die idee ‘n breinbliksem. Dit was snaaks maar ook dit pla my ‘n bietjie dat ek selde geglo word maar wat kan ‘n mens doen. Miskien moet ek net lieg en skep ‘n heeltemal vals Suid-Afrikaanse identitiet en voorgee om een van hulle te wees. Hoe meer belaglik my vervals verhaal hoe beter – dié sal snaaks wees. Ek sien daarna uit om julle idees te ontvang!

Meer rugby en vakansie planne

Ek het ‘n vriend wat geen belang in sport stel nie maar elke twee jare word hy geïnteresserd in die voetbal Wêreldbeker of Europeese Kampioenskap en lees die koerante en leer al die feite en daarna vergeët hy alles tot die volgende keer. Wel, het ek nou dié ou oor die rugby geword!

Gisteraand het die rugby in die kroeg in Muswell Hill gaan kyk en het dit baie geniet. Gelukkig weet my vriende veel meer as ek so ek kan nou al die feite wat ek uit die koerante gelees het, met hulle verdeel en klink soos ek eintlik oor rugby weet. Ek het vroeë geskryf ek hoop dat die Bokke die beker sal gaan wen nadat hulle ons gedonner het maar nou ek glo ons kan slaag so ek moet my opinie verander. Die enigste probleem nou is dat om Saterdag ek Aardvark toe gaan om Beeskraal te sien en so sal die finaal in die kroeg moet kyk – moontlik die enigste Engelsman onder al die Bokke mense.

My vrou en ek het ‘n vakansie in New York in November gekoop. Ons wil net die tipiese toeriste aantreklikhede ervaar – Taco Bell, Central Park, Ellis Island, Statute of Liberty, al die plekke uit rolprente ens. Niks kultureel nie. Dis nie ons nie. Ons wil soos opgewonde besoekers oor die stad dwaal en foto’s neem. Ek wil ook uitvind wat nog oor die Nederlandse koloniale tydperk bestaan en as iemand weet dan laat my weet. Ek weet daar’s die graf van Peiter Stuijversant maar wil iets meer vind.

Engeland klop Australië, Klopjag by Aardvark

Wie het gedink Engeland sal Australië gaan donner? Soos jy weet, weet ek baie min oor rugby maar ek weet hulle is miskien die beste span ter wêreld en hulle spelers en bewonderaars is altyd so vurig. Vroeër het ek dit eintlik geglo – wel hulle sê-sê die hele tyd. Ek het uitgewerk ons het in ‘n manier gespeel wat hulle verhinder om hul gewoonlik styl te speel. Ek was in Soho en daar was mense op die paaie wat in die kroeë se fensters in kyk en in die laaste paar minute kom klompie mense by die kroeg in om te kyk en toe die skeidsregter gefluit het, het almal gebrul! En Frankryk teen Nieu-Seeland? Jislaaik, die suid halfrond is iets anders…

Saterdagaad het ek Klopjag by Aardvark gaan sien. Ek weet nie sy musiek nie maar ek het dit baie geniet en daarna het my vriend Judy aangedring dat ons die band moet ontmoet sodat sy kon verduidelik dat ek myself die taal geleer het. Ek was so geëmbarrasseerd maar die twee ouens was gawe kêrels en baie vriendlik en ons het ‘n baie klein bietjie gejol. Ek het probeer om ‘n foto op te laai maar tans werk die rekenaar nie.

National Army Museum, Duits en kalahari.net

Vandag het ek die National Army Museum in Chelsea besoek, daar’s ‘n tentoonstelling oor die Brtise weermag in Afghanistan wat baie interessant is. Dit hang af nie of jy nie van die beleid van die internasionele gemeeskap in die land hou nie, jy sien hoe elke dag die gewone soldate woon en begin om hulle ervarings te verstaan en dit lyk nie mooi nie. Die hele museum is baie interessant en ek het dit geniet; okei my (Suid-Afrikaner) pa was in die Britse weermag dus volg dit dat ek wil gaan sien maar dis ook gratis en daar’s genoeg om te sien maar nie te veel dat jou verveld sal word nie. Tans ook diens soveel Suid-Afrikaners in ons weermag.

In ander nuus ek het verlede week ‘n Duitse kursus begin studeer. Soos party van julle weet lyk dit asof ek tale probeer versamel! Ek wil al lang tyd Duits leer – ek het in Duitsland as kind gebly maar was op Engelse skool dus het nie die geleentheid om dit te leer, geneem nie. Ek weet nie hoe moeilik dit is nie en ek vermoed dat Franstaliges en Englese lieg wanneer hulle sê dis nie makklik nie – dis ‘n geheime sameswering om te hê ons sal nie dit wil leer nie. Dis nie te ver van Afrikaans af nie en ek kan reeds ‘n bietjie verstaan en alhoewel die woorde anders is sien ek af en toe die verwantskap tussen altwee. Hopelik sal ek dit meer as Nederlands geniet; op die twee keer dat ek dit probeer leer het het die onderwyserese my gepla (wat help verduidelik hoekom ek België bo Nederland kies) en ek het nooit genoeg oor Sweeds omgegee nie.

Ek het ook meer Afrikaanse boeke, DVDs en CDs van kalahari.net gekoop. As jy veel koop dan is die posgeld baie goedkoper en die wisselkors is tans fantasties vir ons wat ponde verdien. Laat my weet wat ek die volgende keer moet koop.

Voetbal, die ware sport

Gister het ek die Arsenal wedstryd teen Derby gaan sien. Dit lyk asof ek nou die hele tyd kan gaan – dit was die tweede keer hierdie week en ek gaan ook weer terug om Dinsdagaand. Ja, ek moet in die hemel sit en die kaartjie was meer as ‘n bietjie duur maar om die span so fantasties te sien speel as hulle Derby donner was briljant. Mense het vroeër gesê het dat ons hierdie jaar sal gaan sukkel en die seisoen is maar twee maande oud – wel tans sit ons bo-op die Premiership en dis genoeg vir die bewonderaars.

Daar’s ‘n paar foto’s onder.

Die rugby en die Amerikaanse Office

Net soos miljoene mense het ek vrydagaand die rubgy gekyk. Persoonlik gee ek nie om oor rugby nie, ek was altyd ‘m voetbal ou maar ek probeer altyd om wedstryde tusse hierdie twee lande te sien. Ek het ‘n paar jare gelede besluit om Engeland te ondersteun omdat ek nie Suid-Afrikaner is nie (ek is Brits) en toe ek jonger was moes ek altyd die familie in Suid-Afrika uitstaan wat ons oor krikiet en rugby spot. Dit was so vreemd hulle het nooit voetbal genoem nie (okei ek kan verstaan, ek het betaal om Bafana Bafana te sien speel…) en eintlik dit raak nie saak nie aangesien ek ‘n bewonderaar van die Nederlands voetbal elftal is. Engeland was afskuwelik en die Bokke was so veel beter en het die oorwining heeltemal verdien. Engeland was slegter as verskriklik, ek kan niks meer sê nie.

Ek hoop nou die Bokke sal die beker gaan wen maar ‘n mens kan nooit sy span verander nie. As hulle wen dan is ek bly, maar terselfdertyd bly ek atlyd ‘n tipe teleurgestelde Engeland rugby bewonderaar (totdat ek binne ‘n paar dae heeltemal oor die Rugby Wêreldbeker vergeet). En ek sal sê ek sien baie daarna uit om na die Namibië teen Georgië wedstryd te kyk.

In ander nuus het ek The Office: An American Workplace seisoen 3 op amazon.com gekoop en hierdie week het dit aangekom. Ons het die hele naweek dit gekyk en dis so snaaks – eintlik verkies ek dit bo die oorspronklike Englse een. Jy moet dit sien of my DVDs leen. Ek kan net hoop dat een dag sal hulle ‘n Afrikaanse weergawe wil maak. Dié ek wil sien.

Standbeelde in Londen

Sondag het ek by die Suid-Afrikaanse fees in Hanoverplein in Londen met Johan-hulle van Die Moddereiland Potgooi bygewoon. Ons het ‘n lekker tyd gehad en daarna het ons Parliamentplein toe gegaan om die standbeelde van Jan Smuts en Nelson Mandela te sien, foto’s onder.

Julle held is terug van Reading af

Ek insamel bier koppies en verdien bier geld!

Ek is terug van Reading af wat baie pret was. Ek probeer om elke jaar te gaan, gewoonlik op die hele naweek. Hierdie keer het ons ‘n hotel bespreek en ek moet sê ek was so bly dat ons nie kampeer het nie! Om elke oggend in ‘n bed wakker te word en om in jou eie kamer te ontspan is beslis die geld werd. My vrou K kon nie kom nie omdat sy onlangs ‘n operasie op haar kakebeen gehad het en is nie heeltemal gesond nie. In haar plaas het Arren uit Leeds gekom en twee ander vriende was ook daar.

Die weer was so fantasties – geen reën, vloed or modder nie, net warm sonskyn elke dag. Ons was net dertig minute daar voordat ons ‘n Afrikaner uit Pretoria ontmoet het en het lekker Afrikaans gesels. Ek het ook ander Suid-Afrikaners gehoor – hulle is so stille mense 🙂 Ek het geslaag om my sonbril en weermag hoed te verloor en dan altwee in die donkerheid en die dronkenskap weer te vind so ek was baie bly. Ons het ook uitgevind dat as jy bier koppies insamel en terug gee dan ontvang jy 10p, dus het ons besluit om geld te maak en tussen ons het meer as £70 verdien wat al ons bier gekoop toe ons geen bands wou gaan sien nie!

En die musiek? Enter Shikari was die beste, Jimmy Eat World, We Are Scientists, Jamie T, Funeral For A Friend was goed, Nine Inch Nails and Arcade Fire was net so vervelig. Ek het nie Red Hot Chili Peppers gesien nie (ek hou nie van hulle nie) maar mense sê dit was nie goed nie. Angels And Airwaves het almal gepla omdat hulle te dikwels gekla-kla en gepraat-praat het dus het almal hulle met bottels begin gooi!

Donderdagaand het ek my oom J en sy vrou L en hulle kinders M en K ontmoet. Hulle’s Johannesburgers en was net ‘n kort tyd in VK. Dit was fantasties om hulle weer te sien en oor die hele familie en almal se nuus te gesels. M wil op Stellenbosch studeer nadat hy skool voltooi so moet hy Afrikaans oefen en ons het onder mekaar ‘n bietjie Afrikaans gepraat. Ek weet nie of hulle ooit Afrikaans tuis praat nie maar as jy by my is dan moet jy! My vrou en ek wil volgende jaar Suid-Afrika toe op vakansie gaan en ons het ‘n bietjie gepraat oor planne en plekke wat ek wil besoek. Dis ook ‘n geleentheid om ouma weer te sien.

Dag agt se gedagtes

Een van die grotste verskille tussen my nuwe werk en die ou werk is dat in hierdie afdeling net ses van ons staatsamptenaars is en die ander twee honderd vyftig is nie. Hulle is kontrakteurs en mense uit die privaat sektor. Hulle weet nie so goed die staatsdiens nie en as gevolg verstaan nie soms hoekom ons dinge in sekere maniers moet doen nie. My rol (en dis goed om doel in lewe te hê!) is om ‘n brug tussen die twee stamme te maak, om ons kern staatsdiense werk te verduidelik en om seker te maak dat ons altyd staatsdiense standarde toepas. Dit sal ‘n geleerdhied geleentheid wees en hopelik kan ek van hulle leer.

Die ander verskil is aangesien hulle nie-staatsamptenaars is, het hulle net altyd in dieselfde plek in die department gewerk. Die meerderheid het nie in ander afdelings of op verskillende besigheid gewerk nie dus is hulle altyd ‘n bietjie apart van die department wat beteken het ek niemand vroeër in werk ontmoet nie. Gewoonlik ken jy mense in baie verskillende werk omdat julle het jare gelede saamgewerk of julle diselfde mense ken. Maar hier is anders. Niemand in die ander geboue ken hulle nie en hulle, ek vermoed, ken niemand ook. Vandag het ‘n nuwe mens ontmoet so nou ken amper nege hele mense! Net om nou die ander twee honderd en viertig te ontmoet.

Meer gedagtes

Ek begin wonder nou wat ek in hierdie nuwe werk sal doen. Dis baie stil en ek ken niemand (en in baie maniers dit pas my goed) maar ek raak ‘n bietjie verveld. Die hele plek is so anders as al die ander dele van werk en daar’s so min mense wat ek vroeër deur werk ontmoet het.

Miskien is ek net baie moeg omdat ek hierdie jaar net agt dae vakansie geneem het (en het in hierdie jaar ‘n ander 49 dae om te neem!) maar ek dink af en toe of ek die regte beslissing gemaak het. Ek weet ek het nie, maar ek voel heeltemal verlore.

In ander nuus wil ek al my pos na ‘n nuwe blogspot addres oordra, hoe maak ek dit?

Gedagtes oor werk

Ek is nou een hele week in die nuwe werk en dit lyk asof dit okei sal wees. Net soos elke nuwe werk het ek geen idee wat ek eintlik moet doen nie! Ek dink ‘n mense kry twee week se “vakansie” wanneer jy begin werk – niemand verwag dat jy sal weet wat jy moet doen nie so jy moet net stil bly en vriendlik wees en alles sal goed gaan.

Daar’s twee Afrikaanssprkenders wat op die ingang werk en ek glo daar’s ‘n paar anders in die gebou – ek het minstens een ander gehoor – so ek moet nou hulle vind en hoop dat hulle my buitelander se entoesiastiesheid vir die taal nie vreemd sal dink nie!