Terug in Leeds

Woensdag het ek Leeds toe vir The Sisters Of Mercy gigs gegaan, wat baie pret was. Dit was ook ‘n geleentheid om weer vriende uit België en Duitsland te sien en om lekker uit te hang. Kyk na die foto’s en jy kan amper niks sien nie, net donker ligte, room en die skets van lywe. Ek het ook beloof om ‘n resensie te skryf so nou moet ek dit doen voor ek Brussel toe ry.

Ek was op universiteit in Leeds – die ware universiteit, nie die poly nie – so dis goed om af en toe terug te gaan. Duidelik het die stad verander en hernieu en daar’s nou bars, restaurante en modiese winkels en mense lyk baie deftig. Terselfdertyd sien jy hoe arm veel mense is, bestaan daar nog ware armheid. Daar’s veel mense wat The Big Issue verkoop en dis koud en jy is bewus net hoe meer gelukkig jy is as hulle. Ek onthou nie ‘n keer toe dit so arm soos nou gelyk het nie. Die sentrum is vol nuwe geboue, woonstelle en winkels, maar meeste winkels verkoop goed wat niemand nodig het nie en baie winkels is toe. Ek kan dieselfde ding oor Londen sê en miskien is die makikler om op te merk as jy in ‘n verskillende stad as in jou eie is. Ons almal voel die impak van die resessie en die huidige geldelike moeilikhede.

The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy

‘n Paar dae vakansie

Volgende week begin my CIMA kursus weer, so sal ek buite die kantoor in die dag wees. Ek word nou eintlik ‘n bietjie opgewonde, ek wil net begin studeer en ‘n studie plan maak.

Hierdie maand vat ek ‘n paar dae verlof en gaan Leeds, Brussels en Tilburg toe. Dieselfde rede soos altyd, ek gaan The Sisters Of Mercy sien speel – ja ek was ‘n goth toe ek jong was. Dis altyd baie lekker om vriende uit VK, België en Duitsland weer te sien en om saam uit te hang. Ek glo België is die land wat ek die meeste kere op vakansie besoek het. Ek sal by vriende in Gent kuier en as ons tyd het, kan ons hopelik Brugge of een van die ander mooi Vlaamse stede besoek.

In Maart gaan ek weer weg, hierdie keer na Luxembourg en Parys toe met die Eurostar. Ons bly vir net een aand in elke plek so sal nie veel kan sien nie. Ek het een keer deur Luxembourg op die trein gery so dis die eerste keer om die land en dorpies te sien. Dit sal my derde keer in Parys wees maar ek het nooit die beroemde toeriste aantreklikkhede gesien nie so moet ons beslis die Eiffeltoring of die Arc de Triomphe sien maar ek besef ook dat die kans is, sal ek waarskynlik net die kroeë en bars sien. Dis hoe ek rol.

Ek was weg maar nou is ek terug

Jammer dat ek so stil gewees het, het ek onlangs ‘n bietjie sukkel om in Afrikaans te dink. Ek gebruik dit so selde dat soms vind ek dit baie moeilik om myself uit te druk. Ek weet wat ek wil sê maar weet nie hoe om dit te sê nie. Hoe min ek praat, hoe moeilik om te praat.

Twee naweke gelede het ons na Sonisphere Festival in Stevenage toe gegaan. Dis ‘n groot rock en metal musiekfees buite Londen waat ek verlede jaar ook bygewoon het. Dit was baie pret maar ongelukkig was ek baie moeg en ook het my selfoon verloor toe ons The Cult gekyk. Ek weet nie of iemand het dit gesteel of het dit buite my sak geval. Gelukkig het ek verskering gehad en vandag ek het my vervanging ontvang maar dis ‘n groot hassle om alles uit te soorteer. Ek het veral Rammstein, The Cult en Kylesa geniet en ek sal beslis volgende jaar terug gaan. Stevenage lê ‘n uur se ry noord van Londen af dus kon ons elke dag ry wat veel makkliker en sneller was.

Verlede week was my groot vakansie. Elke keer is dit diselfde, ek gaan na België en Duitsland toe om musiekfeeste by te woon. Vanjaar het ek die Eurostar Brussel toe geneem en toe na Gent om by ‘n Vlaming vriend te kuier. Eers het ons – en veel ander vriende – na Lokerse Feesten toe gegaan om The Sisters Of Mercy te sien speel, wat fantasties was. Soos jy weet, is hulle die greatest rock’n’roll band in the world. Omdat ons elke jaar of elke toer gaan, ken ons veel ander mense uit veel verskillende lande wat ook saam kom so dis cool elke jaar om almal weer te sien en om saam uit te hang. Musiekfeeste in België, veral in Vlaandere, is altyd baie pret.

Toe het ek Ieper toe gegaan om die Menenpoort te sien. Dis baie treurig om te sien al die name van die soldate uit die ou Britse Rykdom wat gesneuwel het en Ieper is baie trots en dankbaar op hulle. Ieper is ‘n mooi Vlaamse dorpie maar ongelukkig kon niemand my verstaan toe ek Afrikaans/Nederlands met hulle probeer praat dus moes ek net Engels praat. Miskien is my uitspraak baie verskriklik.

Eintlik, dis snaaks want ‘n Afrikaanse vriend was onlangs in Brugge en hy en sy girlfriend het Afrikaans met almal gepraat maar die Belgs het hom gevra of hulle Nederlanders was weens hulle vreemde taal. Ek het my Vlaamse vriend gevra of hy van Nederland hou en hy het gesê dis okei maar dis vol Nederlandse mense. Dis ‘n vreemd antwoord as jy buitelander is maar ander Vlaminge vriende dink dieselfde oor hulle mee-Nederlandtaliges (regte woord?); hulle hou van die taal maar Nederlanders en Vlaminge is twee aparte nasies.

Toe het ons na M’era Luna Festival in Hildesheim in Duitsland toe gery om die Sisters weer te sien. Op pad het ons deur ‘n dorpie buite Maastricht gery wat op die grens tussen België en Nederland lê. Daar’s geen verskil tussen die twee dele van die dorpie en die enigste aanwysing dat jy in ‘n verskillende land is, is die klein grenspale by die paaie. Ek het ook vergeet net hoe groot Duitsland is en sentraal Duitsland is vol dik bosse, heuwels (maar nie so groot soos berge nie) en diep valleie. Dis ‘n baie mooi land en in die sommer raak dit baie warm. Die fees was baie pret en ons het lekker gejol en gesels en gemosh – ja, ek is vyftien jaar oud!

En nou is ek terug en môre begin ek weer studeer.

'n Huis in Ieper
Die huis in Ieper van Jeroom Leuridan, Vlaamse kampvegter en politikus
Suid-Afrikaanse soldate wat gesneuwel het
Suid-Afrikaanse soldate wat gesneuwel het
Die Menenpoort
Die Menenpoort
'n Grenspaal tussen België en Nederland
'n Grenspaal tussen België en Nederland, van die Nederland se kant af
The Cult
The Cult
The Cult
The Cult
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy
The Sisters Of Mercy

Terug van Belgïe af

Ek het beplan om ‘n kort potgooi oor my reis Belgïe toe op te neem maar soos ek gedink het, het ek niks gedoen nie! In sy plek sal ek julle ‘n bietjie vertel.

Die Eurostar (die “Groot Moltrein”) is fantasties. Van die centrum van Londen af tot die centrum van Brussel af binne drie ure, alhoewel dit sneller in Frankryk en Belgïe as in Engeland is omdat ‘n deel van die spoorweg nie so goed is nie. Brussel is ‘n mooi stad (die enigste Franstalige stad waarvan ek hou) maar ons het nie lang tyd daarby gebly nie voordat ons die trein Zottegem toe gekry het. Die Vlaamse platteland is baie pragtig en daar’s klein dorpies en gehugte daardeur en toe die son geskyn het, het ek gevoel dat ek op ‘n ware, oorsee vakansie was. Ek kan ‘n bietjie Nederlands/die Vlaamse dialekte verstaan maar ek weet wel dat daar groot verskille tussen die tale is. Beslis is dit makliker om te lees as om te praat maar nadat ‘n paar biers was ek meer as bly om slegte Afrikaans te probeer praat. Miskien het mense my begryp, maar ek was dugesuip so ek tywfel dit!

Die musiekfees homself was baie pret veral as The Sisters Of Mercy het gespeel en wat my gunstelige band is. Vriende uit VK, Duitsland, Belgïe en ander lande – die gewone bende – het gekom en ons het lekker gejol en gedrink. Eintlik is om vriende weer te gaan sien en om ander lande te besoek die hoofde rede om te kom, maar die musiek is nog baie belangrik. Dis so ‘n lekker voeling om by ‘n fees oorsee by te woon veral want jy besoek baie klein dorpies wat jy nooit vroeër gehoor het nie en jy sien ‘n ander aspek van die land, die plekke wat toerisboeke nie daaroor geskryf nie en reisigers weet nie.

In lande soos Belgïe, en veral die Vlaamse deel, kan meeste besoekers nie die amptelike taal/tale praat nie maar die inwoners kan gewoonlik Engels praat en jy besef hoe vreemd dit is dat die bekwaamheid om ‘n ander taal onder mense uit die Anglofoon te praat word nie belangrik gedink nie, daar’s geen werd daarin nie. Ek het Nederlands in aandklas studeer en weet ‘n bietjie Afrikaans maar ek hang van my Vlaamse vriende af as ek hulp nodig het aangesien, soos ek bo geskryf het, Afrikaans en Nederlands is anders. Op die een kant is die probleem die feit dat in Europa is daar soveel verskillende tale dat dit moeilik is om te besluit watter taal te leer, maar op die ander kant die feit dat Engels tans die lingua franca is, dus wil buitelanders eerder Engels met jou praat as om te hê dat jy hulle taal probeer praat. Al dat jy kan doen is probeer. Net soos Suid-Afrika en Afrikaans ek glo.

Die sondag het ons terug gekom omdat ek Metallica by Wembley moes gaan sien. Ek rock \m/