‘n Paar dae in Duitsland

Toe ek ‘n student op universiteit was, het ek en twee vriende deur Europa gaan interrail. Ek weet nie hoe goed die spesifeike termyn interrail buite Europa geken word nie maar gaan na enige groot Europese stad in Julie en Augustus en jy sien ‘n groot aantal jonges uit veel lande wat op die perron met hul rugsakke vir ‘n trein staan en wag. Toe ek gegaan het, het ons in Hamburg vir ‘n paar dae gekuier. Destyds het ek baie min oor ander lande geken nie en ewe minder geld gehad dus kon ons almal nie veel maak behalwe om te suip nie.

'n Band speel onder die duisternis
‘n Band speel onder die duisternis

Afgelope week het ek na Hamburg retoer om by ‘n museikfees te woon. Ja, dis altyd dieselfde rede. Ons verwag dat Brittanje binne ‘n paar weke die EU sal vertrek so was hierdie besoek miskien een van die laaste keer dat ek so maklik sal kan reis. Die eerste ding dat ek besef toe ons beland het, is hoe opegwond ek voel. Die lughawe is vol mense wat gaan vlieg of aankom uit verskillende lande soos ek. Ek voel anoniem en ‘n deelte van hierdie klompie reisende mense op hul weg met planne. Ek voel dat daar ‘n gemeenskap mede-Europiërs is, waarvan ek ook ‘n lid is. Ek is Brit en Europees en gelukkig daarmee; ander mense mag hulself in ‘n verskillende weg beskryf.

Hamburg hoofstad waar reisigers kom en gaan weg
Hamburg hoofstad waar reisigers kom en gaan weg

In die aand gaan ek en ‘n maatjie uit Estland (ek het net nou gesê dat ek Europees is) na rock bars op die Reeperbahn. Dis ‘n vreemde straat en area. Die toeriste en jonges is volop in die bars, wie sit en drink en gesels. Terselfdertyd staan die area ter die wêreld bekend vir prostitusie en nadat die sononder staan veel jonge meisies op die hoeke en strate, veral Herbertstraße, wat met die verbygangers wil praat om besigheid te verkoop. Dis wettig en vreemd. Jy sien klompies jong manne wat al hul geld in hierdie manier sal verloor. Jy stap uit die bars en die meisies stroom onmiddellik soos roofdiere na jou, wat baie ontstellend is. Dis nie cool nie en die vrou wat die rock bar beheer, sê vir ons ‘n bietjie oor die lewe in die gebuurt en haar ervarings. Maar kom besoek en dan gaan weg.

Die polisie stasie op die Reeperbahn
Die polisie stasie op die Reeperbahn

Hamburg homself is skoon en netjies en die u-bahn loop sonder probleme. Ek hou baie van die groot hoofstasie. Dis baie pragtig, baie oop en vol lig. Hier sit ek en eet en kyk hoe die reisigers verby loop om hul trein te vang. Ek skryf poskaarte – ja ek skryf nog steeds poskaarte elke keer ek gaan weg – en probeer om ‘n bietjie Duits te praat. Ek het baie geniet om Duits te praat en alhoewel ek nie goed praat nie, kon ek ‘n gesprek met ‘n paar Duitsers in ‘n bar hou. Ek voel baie gelukkig. In die winkels en restaurante praat die verkoopmanne en verkoopvroue Engels want jy besef dat feitlik veel reisigers praat min Duits en die Duitsers is te besig om gratis lesse in hul taal uit te gee. Ja, hoe snaaks; jy wil praat maar hulle wil nie só doen nie. Soos altyd vind ek geen mense wat Afrikaans of Esperanto praat nie, maar maatjies hou van my Van Coke Kartel t-hemp wat altyd baie rock’n’roll in die buiteland (welke een?) lyk.

Die duikboot in Hamburg
Die duikboot in Hamburg

Ek loop in die hawe en neem ‘n toer van ‘n duikboot. Ek is gelukkig dat ek nooit diensplig moes gedoen het (feitlik die waarheid is ek vermoed dat ek dit baie sou geniet het) want daar is altyd die geleentheid dat jy op ‘n duikboot moet diens. Dit is te klein, te warm, te gewaarlik en te beknopte met die dreigement dat jy gaan verdrink. Dis soos ‘n hel onder die see maar interessant genoeg om te ontdek dat ek weet ek wil nooit weer daarin stap nie.

FC St Pauli, dié span wat jy in Hamburg onderhou
FC St Pauli, dié span wat jy in Hamburg onderhou

Ek wil nou terug gaan, om deur Europa te ry in lande waar ek nie die tale praat nie waar ek niemand is. In die komende weke maak ek ‘n paar besoeke na verskillende lande. Ek hoop ek sal ‘n bietjie taal keer maar ek weet ek sal nie. Ek sal net op my geheime kennis moet afhang want ek ken meer as ek dink. Dié wat in die politiek gaan plaasvind is nie belangrik nie. Net om daarso te kom en om te probeer gesels is die doel.

België en Duitsland

Ek ry vanoggend Brussel toe met die Eurostar vir vier dae in België en Duitsland. Ek gaan met vriende twee musiekfeeste in Lokeren in Vlaandere en in Hildehesheim buite Hannover bywoon. Ek het nou ‘n week verlof en volgende week moet ek weer begin studeer so soos altyd wil ek my Afrikaans en Duits probeer praat.

‘n Engelsman in Berlyn

Ons is nou terug van Berlyn af en ek wil sê dat Berlyn so ‘n mooi en interessante stad is. Ons het baie lekker gekuier want Berlyn is ‘n stad vol geskeidenis en kultuur. Dis nie een van die meeste populêr toeriste stede in Europa nie maar ek hou baie daarvan. Dis goedkoop, vriendelik en dit herinner my aan my jeug buite Köln.

Ek dink veel mense vergeet dat as jy oorsee vir ‘n paar dae op vakansie gaan, is jy dan gewoonlik ‘n toeris. Dis makklik om te glo dat jy is nie en om te sê, “Ek hou nie van die toeriste dinge nie, ek gaan waarheen die plaaslike mense gaan, na die nie-toeriste bars, winkels, restaurante toe ens” en om te glo dat jy anders as jou mee-toeriste is. Ja miskien doen jy alles, miskien het jy vriende wat daar bly maar die feit dat jy oorsee, in ‘n verskillende land is bedoel dat jy tog ‘n besoeker is. As ek weg gaan, geniet ek om ‘n toeris te wees. Ek wil ‘n stad of land se toeriste aantreklikhede sien en ontdek, ek wil verbaas word en nuwe inligting leer en voel ‘n vreemde ervaring, beide in die VK en oorsee. En ja, ek wil veel foto’s afgeneem.

Dit was my derde besoek maar ek was ‘n ware toeris en wou alles sien maar ongelukkig het nie geneog tyd gehad nie. Vrydag het ons ‘n bietjie in Friedrichshain rondgeloop en toe het ek ‘n Duitse vriend vir ‘n paar drankies ontmoet. Saterdag ek het die Derde Ryk in Berlyn toer gemaak, wat baie interessant was veral as ek moderne geskeidenis op universiteit studeer het maar ek was nie so beïndruk met die jong Engelse toerleier nie. Behalwe die feit dat ek dink nie sy ingligting en interpretasies altyd korrek was nie, het hy ook gevloek-vloek wat nie nodig is nie, dit wek die verkeerde indruk van Englsemense oorsee en is nie professioneel nie. Hy het probeer om almal se tjommie te wees; ek wil nie ‘n nuwe tjommie maak nie, ek wil leer! Toe het ek na Kreuzberg toe gegaan om my vrou se rollerderby wedstryd te kyk. Haar span het die Berlynse span geklop en toe het ons ‘n boot op die Spree gepaartie.

Sondag het ek alleen rondgeloop en het die Duitse Demokratiese Republiek (DDR) Museum besoek maar ek was daarmee ‘n bietjie teleurgestel – maar nie so teleurgestel soos ek sou gewees het het ek eintlik in die DDR grootgeword nie dit lyk nie pret te gewees het nie en ek is seker bly dat ons in die Bondsrepubliek Duitsland gebly het. Ek het ook ‘n paar dele van die Berlynse Muur gesien, dele wat nog bly. Dis moeilik nou om te glo dat die stad in twee helfte afgeskei was en dat die grens deur huise, geboue en strate geloop het. Mense kon oor die Muur na die ander deel kyk maar kon nie hulle buurmense gaan besoek nie. Nie ver van die ou Muur af lê die Fernsehturm wat uit oor die hele stad kyk. Jy sien hom orals en hy sien jou orals. As jy in Wes-Berlyn was, was hy ‘n simbool van die DDR, ‘n bietjie soos die Oog van Sauron! Ek het ook die Neue Synagoge besoek, wat baai pragtig met sy Bisantynse styl dom is.

Sondag het Engeland teen Duitsland in die voetbal gespeel en daar was ‘n baie mooi atmosfeer met vuvuzelas en duisende mense. Ek lees dat meer as 200,000 mense was in die Tiergarten om die wedystryd op groot skerms te kyk, maar ek lees ook dat meer as 500,000 fans in die sentrum was, ongelooflik! Engeland het verskriklik gespeel en Duitsland was veel beter so kla niemand met die uitslag nie.

Toe ons terug gevlieg het ek so ‘n mooi uitsig deur die venster uit oor Nederland en kon die IJsselmeer, die Flevopolder en Noordoostpolder (Flevoland), die Afsluitsdyk en die Houtribdyk sien. Hulle lyk so mooi en indrukwekkend, ek moet beslis gaan besoek.

Ek het baie geniet om weer Duits te kan praat maar ek het veel vergeet en weens my CIMA studie weet nie wanneer ek dit weer sal leer nie. Ek het dit ‘n bietjie gepraat en ek onthou nog ‘n goeie deel maar soms het ek in Afrikaans begin mompel so moet ek probeer ‘n bietjie tyd vind om te aanhou leer.

Soos altyd, laat my weet as ek bo afskuwelike foute gemaak het en onder kom ‘n paar foto’s.

Die Berlynse Muur
Deel van die Berlynse Muur in Friedrichshain
Bo die Brandenburgse Poort
Bo die Brandenburgse Poort
Die Neue Synagoge
Die Neue Synagoge
Die Fernsehturm. Jy sien hom orals, hy sien jou orals
Die Fernsehturm. Jy sien hom orals, hy sien jou orals
Roet van die Berlynse Muur - links ou Wes-Berlin, regs ou Oos-Berlyn
Roet van die Berlynse Muur - links ou Wes-Berlin, regs ou Oos-Berlyn

In Berlyn

Ek sit nou in Berlyn en drink my tee voor ons gaan kroeg toe om die Engeland teen Duitsland wedstryd te kyk. Daar’s ‘n baie mooi atmosfeer en ek hoor ook vuvuzelas en almal raak baie opgewonde, ek raak nou ‘n bietjie senuweeagtig!